中国半导体:不高估对手,不小看自己

2022-11-19 00:04:19 围观 : 126次 来源 : 郑州科达机械信息网 作者 : 科技侠

日前,美国升级了对华出口管制措施。没几日,SK海力士、三星、英特尔和台积电相继从美国商务部获得为期一年的豁免授权,意味着这几家企业未来一年在中国生产、销售产品暂不受阻。


但另一方面,中国自己的企业要面临限制。根据新规,美国将限制用于在中国生产18纳米以下DRAM、128层以上NAND闪存、14纳米以下逻辑芯片的生产设备的出口。


耐人寻味的是,豁免的这几个厂都属于CHIP4(美国、韩国、日本、中国台湾)联盟。也有分析认为,对美国而言,将新规落实落地离不开南韩的协助,若韩企受到不利影响,南韩政府将难以积极配合美方措施,因此美方暂时对韩企给予豁免待遇安排。


这种做法,不禁让人联想到当年美国半导体被日本打得溃不成军、节节败退时,通过扶持韩国三星来反击日本的芯片竞争。


所谓以古为镜,可知兴替;以人为镜,可明得失。本文试图通过梳理那段历史,浅谈我国半导体产业当前处境和对策。


日本“徒弟”,饿死美国"师傅"


日本半导体产业的崛起,可以说基本是美国扶持起来的。


1950年,朝鲜战争爆发后,日本公司获得了大量的美国军工订单,开足马力生产军需物资,使得日本工业生产和国民生产总值快速发展恢复,不仅摆脱了战后经济恶化的困境,更为后面20年的经济高速增长莫定了基础。


1953年,索尼通过购买美国芯片技术授权,设计出了首款晶体管收音机,自此,日本正式踏入了全球芯片产业。当时冷战伊始,日本地处前线,所以美国人对日本发展自己的半导体技术相当宽容,甚至还慷慨地向日本转移了电视机、录音机、计算器等数百项技术。


与美国同期以军用为主的市场不同,日本在引进美国技术后致力于开发民用市场的创新产品。日本通过低端产业链的进步,在收音机,电视机,录像机等方面持续改良,凭借精益求精的“工匠精神”,其产品开始逐渐向美国及世界渗透。在20世纪70年代,已经横扫美国家电市场。


但是在高技术行业的芯片行业,比如计算机、测量仪器、控制装置用逻辑电路比较多、速度比较快的高端芯片产品的研发和生产方面,日本和美国还存在巨大的技术差异。


为了赶超美国,日本政府出手了,采取了后来被屡次证明有效、今天也正在被我们使用的策略,那就是:整合资源,集中力量办大事。


1976年,由日本通产省牵头,投资 720 亿日元(约2.36亿美元),以日立、三菱、富士通、东芝、NEC五大公司作为主轴,联合电气技术实验室(EIL)、日本工业技术研究院电子综合研究所和计算机综合研究所,组建「VLSI 联合研发体」,研发集成电路。


历史上,日本曾经成立过各种“研究组合”,但由平时互相竞争的企业各自派人组织在一起,这还是头一次。日本半导体研究的开创者,47岁的垂井康夫被任命为联合研究所的所长,他指出大家只有同心协力才能改变日本芯片基础技术落后的局面,在基础技术开发完成后各企业再各自进行产品开发,这样才能改变日本在国际竞争中孤军作战的困局。


在垂井康夫的领导下,各家力量得到了有效的融合,仅仅用了4年,到了1980年,日本VLSI联合研发体,宣告完成为期四年的“VLSI”项目。项目实施的4年内共取得了超过1000项专利。


经过10多年发展,各种芯片制造技术,包括光刻,刻蚀,设备,工艺、材料等等,日本联合攻关,技术突破,形成了完整的芯片产业链。日本存储芯片企业乘胜追击挑起价格战,动态随机存取存储器单片价格一年内暴跌了90%,从1981年的50美元降到1982年的5美元


更让美国人窒息的是,日本产品不仅成本低,质量还超过美国同类产品,日本产品疯狂冲击美国市场。


美国半导体行业亏损20亿美元,失去2.7万个工作岗位。1985年,英特尔被迫关闭了7座工厂,裁员7200人,退出动态随机存取存储器业务。这场美国与日本的动态随机存取存储器芯片之争让它亏损了近两亿美元,是上市以来的首次亏损。在英特尔最危急的时刻,如果不是国际商业机器公司施以援手,购买了它12%的债券保证现金流,这家芯片巨头很可能会倒闭或者被收购,美国信息产业史可能因此改写。


美国绝地反击,韩国被扶上位


日本芯片产业的崛起使昔日的老师,一向以芯片先进技术自居的美国产生了屈辱感。


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